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加工品展開に夢を乗せて

平成22年から耕作放棄地を開拓して”あけぼの大豆”の生産を始めた望月治さん。身延で育ち東京で働いた後、また身延に戻り建設会社に入ってから、自分の育った地で価値の高い大豆が生産されていること、そしてその大豆がこの地特有の気候条件もあり他の地域では生育できない稀少性の高いものであることを知り、4年前から少しずつ耕作地を広げ”あけぼの大豆”を生産されている。

少しずつ拡大してきたことの後押しとなっているのは、毎年開催される”産地フェア”で県内外から収穫体験に参加しにくる多くの人の笑顔であり、消費者からの生の声にある。2日連続で来場される方々や近隣市町村だけでなく東京や神奈川県からの来場者もおり、年々、その評判が評判を呼び”あけぼの大豆”の価値についての認知度が高まっている。

“産地フェア”の来場者に対して、毎回、枝豆の試食をしてもらう。試食を通じて会話が生まれ、美味しい食べ方を知ってもらうための”茹で方、塩加減”などレシピについての説明もトーンアップしていく。
❶塩水が沸騰する直前に枝豆を湯に入れ6-7分間
❷粗熱をとって冷水(氷水)に3分間つけ、実を引き締める
❸水気を取って、新鮮なうちに食べる
いたってシンプルだが、その通りにするのとそうでないのとでは、味の引き出し方がやはり違う。こうした食べ方を通じたコミュニケーションをとることは、”あけぼの大豆”を生産する望月さんにとっての糧となっている。

望月さんの生産する”あけぼの大豆の”こだわりとして、出来る限り無農薬に近づけるため、落ち葉や堆肥を使うことがある。二毛作で小麦を作っていることも自然に近い製法への心がけだ。大豆だけの畑であるよりも、大豆生産以外の時期に小麦を作り、その藁が土に交じって肥料となることで養分になる。その養分がやがて”あけぼの大豆”にとってのプラスになっていく。

12月上旬-中旬にかけて、約1万平米の畑で枝豆から大豆になったあけぼの大豆の収穫を行う。10月まで青々と生い茂った”あけぼの大豆”の枝豆が茶色い大豆に変わる今の時期。機械でふるいにかけ、大豆を天日干しし、味噌や豆腐、湯葉などの加工品へ姿を変えて、やがて各家庭に届けられる。
「今後、”あけぼの大豆”の加工品が今以上に展開していくことで、枝豆、大豆加工品という”あけぼの大豆”の魅力を広く伝えていきたい」、そう望月さんは想いながら、大豆の収穫に精を出されている。

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休日はどちらかというと旅行やイベントなどよりも、日常的な休日時間の過ごし方を大切にしたい40代。好きなテレビは「あばれはっちゃく」

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